La vie

Le monde incroyablement social et varié de Bookstagram

Partager sur PinterestDesign by Lauren Park

J'ai commencé à utiliser Instagram quand j'étais au lycée. Mon premier smartphone compatible avec les applications était un BlackBerry avec une qualité de caméra horrible qui rendait mes photos à peine déchiffrables. Mon compte Instagram était un mélange aléatoire de photos de chiens granuleuses, de photos de curiosités quotidiennes et de plus en plus de livres que je lisais.

La lecture était et reste mon passe-temps principal. Je voulais un moyen de documenter ce que je lisais et partager une publication filtrée sur Instagram m'a permis de me sentir moins isolée, même si personne autour de moi ne s'en souciait. Mon tout premier billet de livre remonte à l'été 2013, une photo floue de David Mitchell Atlas des nuages avec un simple comme.

Instagram a un représentant pour exacerber la solitude

Cela fait presque 10 ans que les fondateurs de Instagram, Kevin Systrom et Mike Krieger, ont rendu leur création publique. Krieger a publié la première photo Instagram le 16 juillet 2010. Depuis, Instagram a connu une croissance exponentielle, atteignant officiellement le milliard d'utilisateurs en juin 2018. Les personnes nées après 2010 n'ont jamais connu un monde sans Gram.

Mais avec la croissance du nombre d’utilisateurs, un changement radical dans la perception et l’utilisation de la plateforme a été opéré. Dans une étude très médiatisée de 2017, la Royal Society for Public Health du Royaume-Uni a qualifié Instagram (et Snapchat) d '«application de réseautage social la plus préjudiciable pour la santé mentale des jeunes».

La communauté obsédée par les livres où j'ai également commencé à développer de véritables amitiés en ligne… ne serait pas la même sans politique.

Ce qui était l’endroit idéal pour prendre des photos à la hâte est désormais notoire pour être une machine à gagner de l’argent. Ce qui a commencé comme une plate-forme destinée à partager des expériences de vie et à se connecter est devenu la raison pour laquelle les gens se sentaient sous pression et seuls - mais cette toxicité et cette négativité sont-elles vraiment tout ce que les médias sociaux peuvent offrir?

La réponse dépend de l'endroit où vous regardez.

Deux ans après ma première publication, j'ai téléchargé une photo de China Mieville Embassytown, avec #bookstagram dans la légende. Le hashtag a plus de 32 millions de messages, et si vous recherchez #bookstagrammer, il y en a plus de 4 millions. Dans cette vaste mer de contenu se trouve un vaste réseau de lecteurs qui s'articulent autour de choses extrêmement livresques: genres, auteurs, centres d'intérêt auxiliaires de la vie quotidienne, boites d'abonnement aux livres et photographies magnifiques.

Grâce à Bookstagram, j'ai découvert des écrivains qui sont devenus depuis certains de mes auteurs préférés et ont même eu la chance d'interagir avec eux. Et, en accord avec la culture d'influence stéréotypée, je me suis retrouvé à prendre de nouvelles versions basées sur des recommandations de compte.

Beaucoup de ces comptes de Bookstagram ont réussi à recueillir des numéros qui rivalisent même avec certains gourous de la beauté, et les conversations qu’ils amènent à la communauté vont au-delà des critiques de livres ou de jolies choses plates.

Le monde diversifiant de #bookstagram

Diana, qui gère le compte @owlslittlelibrary, décrit son entrée dans le monde de Bookstagram comme une tentative de trouver des personnes partageant les mêmes intérêts. Elle a rejoint la communauté parce que les publications de livres sur son IG personnel ont rarement reçu des préférences ou des fiançailles.

«Un jour, j'ai pensé: il doit y avoir plus de gens comme moi! Et il y avait bien sûr. Même si c’était nouveau et un peu intimidant, c’était très amusant de pouvoir se lancer dans des livres et de recevoir le même enthousiasme en retour. ”

Depuis 2016, Diana a rencontré un certain nombre d'autres libraires dans la vie réelle, développant une communauté locale dynamique et participant même à des événements littéraires. Et en tant que fille d’immigrés, Diana a également fait connaître les auteurs, qui ont tendance à être négligés, non seulement par les éditeurs, mais également par les lecteurs.

Avec d'autres amis de Bookstagram, elle a développé le club de lecture Words Between Worlds sur Instagram, se concentrant sur le partage d'histoires racontées par des voix marginalisées et la promotion de critiques «voix propres» - ou de critiques partageant le même passé que l'auteur et l'histoire.

Naturellement, alors que la politique aux États-Unis devenait plus traditionnelle, Diana a également intégré la politique dans sa communauté. «Penser à ne pas être dérangé par certains éléments est un privilège. Ainsi, de nombreux auteurs de livres de couleur se sont exprimés parce que tout est politique, en particulier pour les personnes de couleur. ”

De nombreux autres récits ont ouvertement répondu aux problèmes politiques du monde entier: stigmatisation de la santé mentale, changement climatique, montée du nationalisme de droite et plaidoyer en faveur de groupes historiquement marginalisés.

Il est naïf de notre part de consommer des livres sans remettre en question les réalités que stimule la lecture. - Margaret, @bookmateriality

À l'automne 2018, à peu près au moment des audiences Kavanaugh, un certain nombre de libraires ont également commencé à partager leurs réflexions. Avec ces postes se posait la question de la responsabilité des grands comptes et le débat devenait parfois houleux.

Certains ont exprimé leur mécontentement face à une «politisation excessive» d'un espace censé être une évasion, tandis que d'autres ont évoqué le privilège inhérent de pouvoir ignorer la politique et se concentrer uniquement sur le livre.

Le débat avait une multitude de comptes-rendus qui se suivaient mutuellement mais, finalement, quand elle se rappelait la situation, Diana se souvenait des interactions avec la positivité.

«C’est ce que j’aime le plus chez Bookstagram, nous voulons tous apprendre et grandir. Nous lisons tous pour le plaisir, mais nous lisons aussi pour grandir. Et en atteignant des origines, des expériences et des défis différents, nous pouvons acquérir une perspective différente et devenir plus empathique. De nombreuses amitiés ont également été nouées après cet événement, et je les en remercie. »

Comme dans n'importe quelle communauté, il y a une gamme d'engagement et certaines personnes veulent juste se concentrer sur le beau quand on a l'impression que le monde brûle autour d'eux. Parfois, moi aussi, je veux trouver un compte rendu simple ou une belle image.

Mais la communauté obsédée par les livres où j'ai aussi commencé à développer de véritables amitiés en ligne - avec des personnes à qui j'envoie un courrier postal, des personnes sur lesquelles je vérifie via SMS quand elles se débattent, des personnes que je n'ai jamais rencontrées mais que je n'aurais pas réfléchi à voyez-les en personne si nous nous trouvions à proximité l'un de l'autre - ne serait pas pareil sans politique.

Margaret, qui gère le compte populaire @bookmateriality, dit quelque chose de similaire sur les amitiés profondes et significatives qui naissent de ce bassin de lecteurs. Elle décrit des personnes qu'elle a rencontrées localement dans son pays, en Australie, ainsi que d'autres utilisateurs de Bookstagram rencontrés lors de ses voyages outre-mer en Europe et en Asie. Ce sens de la communauté, de pouvoir se connecter avec d'autres personnes partageant les mêmes intérêts et expériences, a été le point de mire de son compte.

«Étant une personne plutôt introvertie et timide, la plupart de mes interactions se font via la plate-forme, mais il était rafraîchissant de rencontrer des gens face à face, avec qui j'ai longuement conversé via des messages directs et des commentaires sur des publications!»

Bien que les publications de Margaret aient toujours exploré des sujets complexes relatifs à l'identité de soi et à la littérature, elle a commencé à prendre une position plus directe sur des questions importantes pour elle. Il est maintenant courant de voir des événements liés au climat ou des informations sur les endroits où faire un don pour diverses causes, intercalées entre ses réflexions sur des livres.

Ce changement politique manifeste en a peut-être éteint certains, mais le nombre de ses adeptes a continué de croître et compte désormais plus de 60 000 adeptes, ce qui contrarie clairement un public ouvert au carrefour des livres et de la politique.

«Je comprends que certaines personnes préfèrent ne pas s'engager dans la politique en ligne et que leurs raisons de lire sont uniquement pour ce sentiment d'évasion, et c'est parfaitement correct. Mais je pense aussi qu'il est naïf de notre part de consommer des livres sans s'interroger sur les réalités que stimule la lecture, ainsi que sur les préjugés et les types de livres qui font leur temps d'antenne dans la communauté Bookstagram. "

Je ne regrette pas une seconde d'avoir eu mon compte Bookstagram. Cela m'a ouvert un monde de possibilités. - Madalina

Cela étant dit, elle n'a pas tardé à souligner les limites de l'activisme social en ligne.

«En tant qu'enseignante, a-t-elle déclaré, je pense que le meilleur moyen d'éduquer est sur le terrain.» Elle a souligné qu'il devait y avoir un équilibre entre l'activité politique sur les médias sociaux et l'action réelle, quelle que soit leur apparence. de nous.

Bookstagram n'est pas une utopie complète parmi le reste d'Instagram

L'infrastructure naturelle d'Instagram peut favoriser une communauté engagée et active, mais même les communautés les plus niches fonctionnent toujours sous la logique des médias sociaux et de ses effets hors ligne négatifs.

Madalina tient un compte reflétant son amour des livres et de la mode. Comme moi, elle est tombée par hasard sur la communauté et a finalement rassemblé plus de 12 000 adeptes.

Tout au long de mon parcours, j'ai remarqué une augmentation du nombre de messages sur la santé mentale. Elle a ouvert une discussion avec ses partisans sur les soins personnels et a aidé à éliminer la stigmatisation liée à certaines luttes. Malgré cela, elle m'a avoué que son compte lui-même avait commencé à avoir un impact négatif sur ses humeurs.

«Au cours de mes 3 années d’existence sur mon compte, j’ai souvent vécu des moments, des jours, voire des semaines de sentiment très déprimé par le manque perçu de succès de mon compte. Je me comparerais aux autres, j'analyserais chaque single de la même manière et les commentaires que je recevrais. Il y a environ trois mois, j’ai estimé qu’en faire assez était assez et je me suis essentiellement demandé pourquoi je le fais. »

Après mûre réflexion, Madalina a pris une décision radicale.

«J'ai décidé de prendre le contrôle de la situation et de ne pas vraiment me soucier des chiffres», explique-t-elle. "J'ai ... supprimé quelqu'un avec qui je n'avais pas le sentiment de créer une sorte de lien."

Elle compte maintenant 697 abonnés et a ouvert son compte afin de pouvoir approuver au préalable qui la suit.

Et même si elle admet que son approche ne fonctionnera pas pour tout le monde, la récupération de son compte sur les médias sociaux est une source d'inspiration. Après avoir entendu son histoire, je suis passée en revue par mes propres abonnés, ramassant quelques comptes à un moment que je savais être clairement inactifs, des comptes de spam ou jamais engagés. J'ai vu mes propres nombres chuter de manière significative mais, plutôt que de causer du stress, j'ai ressenti une étrange montée en puissance. Cela faisait du bien de supprimer ces comptes, d’agir sur quelque chose que je sais être meilleur pour le bien-être mental, de ne pas se soucier des chiffres.

Une grande partie de l'optimisation des médias sociaux nous dit d'accumuler des abonnés et de renforcer l'engagement, avec l'idée de croissance continue intégrée au tissu même des médias sociaux. À la différence de nombreux utilisateurs d’aujourd’hui, Madalina a délibérément fait volte-face contre les conventions et a expliqué pourquoi nous avions ouvert ces comptes pour la première fois: créer une communauté.

Quand j'ai demandé à Madalina si elle regrettait d'avoir commencé son compte qui avait fini par créer tant d'anxiété, elle était inflexible sur la joie qu'elle ressentait dans la communauté Bookstagram.

“Je ne regrette pas une seconde d'avoir eu mon compte Bookstagram. Cela m'a ouvert un monde de possibilités », dit-elle.

«Ayant immigré au Royaume-Uni il y a 9 ans, j'ai laissé beaucoup de choses dans mon pays d'origine et l'une des choses que j'ai perdues sont les amitiés. J'ai eu beaucoup de mal à me faire des amis, surtout des amis proches au Royaume-Uni, à cause de ma nature introvertie et Bookstagram m'a aidé à surmonter cet inconvénient. "

Julia Shiota est une écrivaine indépendante dont les travaux sont centrés sur des questions d’identité à travers la culture et la littérature. La trouver sur Twitter ou à juliashiota.com