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Repost: Les aliments biologiques sont-ils réellement plus sains?

Ce billet a été écrit à l’origine par Samantha Miller, étudiante en journalisme à l’Université américaine de Washington, et publié sur le blog BigThink Age of Engagement de Matthew C. Nisbet. C'est republié avec permission.

Malgré des dépenses de consommation précaires, un nombre croissant d'Américains sont prêts à débourser beaucoup d'argent pour des plats biologiques. Les ventes d'aliments biologiques ont atteint près de 25 milliards de dollars en 2009, soit une augmentation de 5% par rapport à 2008, selon la Organic Trade Association. Et bien que cela puisse sembler une lourde somme, les ventes d’aliments biologiques ne représentent qu’une petite part du marché alimentaire américain - moins de 4%.

Pourquoi les gens achètent-ils bio?

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De nombreuses études ont révélé que les gens achètent principalement des matières organiques pour la perçu avantages pour la santé, selon un article du Journal of Consumer Behavior. «Les consommateurs achètent des produits biologiques car ils souhaitent éviter les produits chimiques utilisés dans les productions alimentaires conventionnelles», ont écrit les auteurs. "L'utilisation de pesticides est perçue comme étant associée à des effets à long terme et inconnus sur la santé." Et, même si l'Agence de protection de l'environnement admet que les pesticides peuvent causer des problèmes de santé comme des anomalies congénitales, le cancer et des lésions nerveuses, les lois fédérales garantissent que "ces produits peuvent être utilisés avec une certitude raisonnable qu'ils ne poseront pas de préjudice. "

Pourtant, à ce jour, aucune étude scientifique n'a prouvé que les produits biologiques sont plus nutritifs que les fruits et légumes cultivés de manière traditionnelle.. En 2010, des chercheurs danois ont découvert que les pommes de terre, les carottes et les oignons issus de l'agriculture biologique avaient les mêmes niveaux de flavonoïdes et d'acides phénoliques, des nutriments évitant les maladies, que leurs alternatives conventionnelles. Pourtant, selon un sondage Harris mené en 2007, 76% des Américains pensent que les aliments biologiques sont plus sains que les aliments traditionnels.

En outre, le même sondage a révélé que 86% des personnes qui achètent fréquemment des aliments biologiques pensent que ceux-ci ont meilleur goût. En fait, un test de dégustation à l'aveugle a révélé que les gens pensaient que le jus d'orange biologique avait meilleur goût que le jus d'orange conventionnel, mais aucune différence n'avait été constatée entre le lait bio et le lait conventionnel.

Parmi les autres motivations pour l'achat de produits biologiques, citons le souci de l'environnement, du bien-être des animaux et de la sécurité alimentaire - bien que ces facteurs n'aient pas autant d'influence que les avantages pour la santé et le goût perçus.

En général, les consommateurs d'aliments biologiques sont des femmes qui ont des enfants vivant dans le ménage, selon le Journal du comportement du consommateur article. Et pour cette raison, les produits biologiques «destinés aux enfants vont probablement continuer à prospérer, car ils attirent les préoccupations des parents en matière de santé», a déclaré Andrew Martin dans un article du New York Times.

Mais qu’en est-il des biscuits, des croustilles ou des craquelins biologiques? doit être l'option la plus saine… non?

«Les aliments biologiques sont encore de la malbouffe»

C'est ce que Marion Nestle, professeur au département de nutrition de l'Université de New York, a déclaré dans un article du New York Times. Bien que les pratiques d’agriculture biologique fassent certes moins peser sur l’environnement, sont Certains inconvénients du mode de vie biologique méritent d’être mentionnés.

Le mot biologique "Il semble être devenu le remède miracle, synonyme de bien manger, de manger sainement, de rester sain et même moralement", a écrit le journaliste Mark Bittman. «La vérité est que la plupart des Américains mangent si mal: nous recevons 7% de nos calories provenant de boissons non alcoolisées, plus que de légumes. le groupe alimentaire le plus important en termes d'apport calorique est les «sucreries»; et un tiers des adultes du pays sont maintenant obèses - la question biologique est une question secondaire. »En fait, les étudiants qui mangent de la malbouffe biologique estiment que les friandises ont moins de calories, selon une étude de la Cornell University. Et voici un fait amusant: les oréos biologiques ont la même quantité de calories et de gras que les biscuits originaux. Alors Manger bio ne va probablement pas résoudre la pandémie d'obésité de si tôt.

De plus, le terme biologique ne signifie pas toujours «local». Avez-vous déjà remarqué que le «Produit du Mexique» de vos fraises biologiques est estampé? Une étude européenne a estimé que les aliments biologiques expédiés en Grande-Bretagne parcouraient près de 150 000 km, laissant derrière eux une empreinte carbone élevée.

En fin de compte, l'émergence de chaînes de détaillants de produits biologiques comme Whole Foods Markets et Trader Joe's a créé une pente glissante pour les environnementalistes. D'un côté, les supporters sont ravis de constater que le tarif bio a suscité un tel attrait et un soutien individuel - le type de soutien ascendant qui a provoqué des mouvements sociaux généralisés dans le passé. D'autre part, ils craignent que l'objectif initial consistant à produire des aliments sains, durables et locaux soit écrasé par les grandes entreprises, les Cheetos Naturels.

«Ils craignent que, lorsque les produits biologiques sont ajoutés à la gamme de choix vertigineuse du supermarché habituel, le consommateur puisse se sentir absous du besoin de penser de manière critique au système agroalimentaire», a écrit Vijay Cuddeford dans le journal Alternatives. «Les produits biologiques des supermarchés peuvent permettre aux consommateurs d’assumer qu’ils peuvent manger plus sainement et être plus écologiques sans changer ni déranger le mode de vie des consommateurs.»

Croyez-vous aux aliments biologiques? Vaut-il le coût supplémentaire? Partagez votre opinion dans les commentaires ci-dessous!