La vie

Déballer la légende urbaine des bonbons à la drogue pour Halloween

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J'avoue que je suis une ventouse pour un conte fantasmagorique. En tant qu'enfant des années 80, rien n'était aussi effrayant que l'idée que quelqu'un puisse glisser une lame de rasoir ou de la drogue dans ma collection de bonbons d'Halloween.

J'ai donc donné l'essentiel à ma sœur.

Blague! J'avais une allergie aux arachides à l'époque, mais j'ai fouillé dans mes Hershey, Milky Ways et Twix et… pardon, je me suis laissé emporter là-bas. J'ai mangé mes favoris après m'être assuré qu'aucune méchante sorcière ne les avait altérés.

En tant qu'adulte, je repense à l'idée que les gens voulaient faire des bêtises aux enfants. Le concept est toujours présent sous la forme de nouveaux avertissements chaque Halloween pour que les parents vérifient avec diligence les bonbons. (Cette année, l'accent est mis sur les gâteries au THC. Mais j'y reviendrai…)

Je me demandais si des preuves corroboraient ces préoccupations ou s'il s'agissait bien d'une légende urbaine. Déballons-le.

Les origines de la frayeur de bonbons liée à la drogue ou altérée

"L'idée que vous consommez quelque chose de dégoûtant ou de dangereux est un thème très courant dans les légendes urbaines", déclare Joel Best, Ph.D., auteur et professeur au département de sociologie et de justice pénale de l'Université du Delaware. "Et aussi l'idée qu'il y a des gens qui le font sans raison valable est une légende urbaine très commune."

Best étudie les comportements déviants depuis la fin des années 1960 et s'intéresse plus particulièrement à ce que l'on appelle aujourd'hui le «sadisme d'Halloween» - le concept selon lequel les gens droguent les enfants ou essaient de les tuer par d'autres moyens à l'aide de leur butin. .

Dans les années 80, Best a consacré des articles de presse remontant à la fin des années 50 à la recherche de preuves du sadisme d'Halloween. Il met à jour ses recherches chaque année, alors il semblait être la bonne personne à qui demander.

"Je ne vois aucune preuve que cela soit réellement arrivé", dit-il. «Maintenant, vous ne pouvez pas prouver que cela n’est jamais arrivé, bien sûr. Mais ce serait une grande nouvelle. Si quelqu'un était empoisonné par des bonbons d'Halloween empoisonnés et mourait, cela ferait l'actualité nationale. "

Best a trouvé cinq cas dans des reportages attribués au sadisme d'Halloween. Mais lorsque l'information a été diffusée pour la première fois, le public manquait toute l'histoire. L’incident le plus célèbre, dit-il, s’est produit au Texas en 1974.

Timothy O'Bryan, huit ans, est décédé après avoir mangé des bonbons d'Halloween. Son père, Ronald, qui a ensuite été surnommé le «Bonhomme» en prison, a finalement été exécuté par injection létale pour avoir donné à son fils un Pixy Stix au cyanure. Selon les procureurs, son objectif était de recouvrer une police d’assurance qu’il avait contractée contre Timothy.

Aucun des cinq décès à l'origine liés au sadisme d'Halloween que Best a trouvés dans ses recherches n'était en réalité à la suite d'un psychopathe du quartier qui distribuait des friandises contaminées. Tous ont ensuite été attribués à d'autres causes, à une maladie cardiaque, par exemple, ou à un enfant qui entrait dans la réserve d'héroïne de son oncle.

Un motif à la peur annuelle

Best dit que quelque chose d'autre joue avec cette légende urbaine, mis à part les reportages sensationnalistes.

«L’une des choses qui m’intéressent vraiment, explique-t-il, c’est qu’il ya ce type de situation où quelque chose de mauvais se produit en septembre, ce qui se traduit par des craintes vraiment intenses au sujet de Halloween.

Il cite l'exemple des «meurtres au tylénol» commis à Chicago fin septembre et début octobre 1982. Sept personnes sont décédées après avoir consommé des gélules de Tylénol contenant du cyanure de potassium. L’incident a entraîné un rappel massif et a conduit à l’adoption par la Food and Drug Administration de nouvelles directives visant à rendre les médicaments en vente libre inviolables.

«Cela a conduit à tous ces avertissements à propos de« Oh mon Dieu, vous devez vraiment regarder les gâteries de vos enfants en cette période de l'année », a déclaré Best.

Les attentats terroristes du 11 septembre sont un autre exemple notoire. "Toutes ces légendes avaient une sorte de riff sur les terroristes qui manipulaient des bonbons d'Halloween", a déclaré Best à propos de Halloween en 2001.

Halloween est un jour férié notoirement fantasmagorique, mais c'est aussi une question d'innocence et de nostalgie alors que nous regardons les enfants se régaler de sucre alors qu'ils sont habillés comme leurs super-héros préférés. La combinaison de cela peut jouer sur nos pires craintes quotidiennes.

«Nous sommes entourés de scénarios apocalyptiques selon lesquels tout va s'effondrer», explique Best, citant guerres nucléaires, effondrement économique et soulèvements de robots, pour n'en nommer que quelques-uns. «Nous traduisons ces craintes très complètement ingérables à propos de tout ce qui irait dans une panière à la main», ajoute-t-il, et nous le transformons en: «Nous allons protéger nos enfants, par Dieu».

En d'autres termes, l'inspection de la réserve de friandises des enfants procure quelques minutes de contrôle sur toutes les inconnues du monde. Cela peut également rassurer un parent sur le fait que ses enfants agissent bien.

Qu'en est-il des drogues dans les bonbons?

«Ce qui se passe cette année est vraiment intéressant, dit Best, c'est que vous obtenez cette panique de vapotage qui commence le mois dernier. Et puis il y a cette idée de "Eh bien, THC pourrait être dans les bonbons d'Halloween." Donc, je pense que nous prenons ce qui est dans les nouvelles et le retravaillons pour l'adapter à la légende contemporaine. "

Une fois de plus, les autorités et les organes de presse avertissent les parents d’inspecter les bonbons. La nouvelle frayeur survient après que le département de police de Johnstown, en Pennsylvanie, ait déclaré avoir trouvé «Nerds Rope» contenant du THC alors qu’il exécutait un mandat de perquisition. Les articles sont étiquetés «pour usage médical seulement» et indiquent clairement «400 mg de THC par corde».

Fondamentalement, nous pouvons théoriser que la police a trouvé une cachette de la marijuana dans des produits alimentaires.

«Quelqu'un m'a fait remarquer que l'un des problèmes avec cette marijuana comestible est très chère», dit Best. "Alors, probablement, les gens ne vont pas, vous savez, acheter un gros paquet d'oursons gélifiés et les distribuer aux enfants du quartier."

Et cela a toujours été l'absurdité de la légende urbaine du sadisme d'Halloween.

«Lorsque je vivais à Baltimore City», déclare John Winston Heacock, un habitant de Nashville, nous pensions simplement que les personnes qui avaient des drogues ne les donneraient pas. Les lames de rasoir étaient une autre histoire », ajoute-t-il. «Mais nous, les enfants, nous avons utilisé cela comme une excuse pour ne pas prendre les pommes comme un régal de la part de ceux qui ont mangé des collations« saines ».»

Juste ignorer le drame

«Mon point de vue, dit Best, est-ce si vous dites à quelqu'un:" Pourquoi quelqu'un ferait-il cela? " et la réponse est «Eh bien, c'est exactement le genre de chose qu'ils font», c'est un excellent signe que vous traitez avec une légende contemporaine. »Son raisonnement est basé sur ses décennies de recherche sur le comportement déviant. "Ces personnes ont toujours eu des raisons pour ce qu'elles ont fait."

Cela étant dit, il est toujours bon de suivre les conseils de sécurité de la FDA pour Halloween. Le sadisme mis à part, les réactions allergiques et l'étouffement sont des dangers très réels des vacances.

Et si vous voyez quelqu'un écrire sur le sadisme d'Halloween paniqué par la dernière frayeur de cette année, envoyez-lui cet article. Ou partagez un aliment avec eux et regardez cette vidéo sur YouTube ensemble. Joyeux Halloween!

Jennifer Chesak est une rédactrice en chef et une rédactrice pigiste à Nashville. Elle a obtenu sa maîtrise ès sciences en journalisme au Medill de Northwestern et travaille à son premier roman de fiction, qui se déroule dans son État natal, le Dakota du Nord.