La vie

Si vous exigez des bières bizarres, vous manquez

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Chaque année au mois d’août, Angel City Brewing publie son édition annuelle, l’Avocado Ale, une bière à la Kölsch brassée avec des substances vert tendre, ainsi que de la coriandre et du citron vert - une bière véritablement guac-fiée.

Les dégustateurs la décrivent comme douce, ramassant la texture et la saveur subtile des avocats, tout en étant une bière estivale extrêmement agréable. La combinaison fonctionne à merveille, du moins selon ses fidèles fans, Angeleno.

Si vous êtes un puriste en matière de bière, la pensée même de cela peut vous offenser. Après tout, en Allemagne, depuis des centaines d’années, la bière ne devait contenir que du grain, de la levure, du houblon et de l’eau - et l’Allemagne jouit d’une solide réputation.

Mais il y a une raison pour que cette bière d'avocat revienne chaque année depuis au moins 7 ans.

C'est peut-être parce que les brasseurs ont réussi à compléter le grain et le houblon avec des ingrédients frais, souvent locaux. Ils prennent des décisions très techniques quant aux ingrédients à utiliser, à la quantité à ajouter et au moment de leur ajout afin de créer un goût nuancé.

Si les brasseries artisanales considèrent la création de bières avec des ingrédients uniques comme un défi louable, existe-t-il une raison pour que les buveurs considèrent ces bières autrement que comme une aventure?

L'une de mes activités préférées lorsque vous explorez une nouvelle ville ou une nouvelle région est de vérifier ses brasseries pour avoir une idée de ce qui est central, ainsi que de nouvelles choses intéressantes et novatrices pour les brasseurs locaux. Les boules bizarres en lot limité qui parviennent aux salles de réunion semblent toujours m'appeler. Une bière brassée avec des groseilles fumées? Comment pourrais-je résister? Et le plus souvent, l'expérience est agréable.

Je ne suggère pas de ne plus jamais toucher un Kölsch basique. Mais essayer des brasseries créatives inhabituelles est tout simplement amusant et constitue un excellent moyen de voir ce qui intéresse actuellement les brasseries artisanales. Alors que le mouvement de la bière artisanale aux États-Unis continue de croître, les fabricants indépendants se diversifient de plus en plus, ce qui est une chance pour nous.

Si vous cherchez à pimenter les choses mais que vous avez un peu peur, ne craignez rien. Voici quelques conseils pour vous aventurer dans le monde de la bière étrange. Vous oublierez tout de votre IPA de base.

1. Savoir à quoi s'attendre du style de bière

Lorsque vous essayez de nouveaux styles ou de nouvelles saveurs, gardez l’esprit ouvert, surtout si vous essayez quelque chose de particulièrement inhabituel. Il n'y a rien de pire que de commander ce que vous pensez être une bière légère et rafraîchissante et de vous retrouver avec quelque chose de lourd par une chaude journée, ou d'obtenir quelque chose de très sucré alors que vous vous attendiez à une saveur fruitée douce.

Dans cet esprit, certaines connaissances de base de la bière sont votre ami. Lorsque vous magasinez pour des bières aventureuses, il est bon de comprendre ce à quoi vous pouvez vous attendre en fonction du style de bière.

Si c'est étiqueté aigre, gose, Berliner Weisse ou bière sauvage, ce sera probablement bien. Les bières aigres peuvent être polarisantes - les gens ont tendance à les aimer ou à les haïr - mais si vous y allez préparé pour l'acuité et l'esprit ouvert, vous aurez plus de chances de l'apprécier.

Les stouts et les porteurs ont tendance à avoir beaucoup de corps, ce qui signifie qu'ils se sentent plus épais et plus lourds à boire (comme la Guinness). En raison de leur légère douceur naturelle et de leurs saveurs grillées, il est assez courant pour les brasseurs de jouer avec de nouvelles saveurs dans ces styles de bière - pensez au beurre de cacahuète, au chocolat, au café, à la vanille, etc.

Les stouts de pâtisserie prennent ce combo de corps et de saveur au maximum. Si vous commandez un de ces plats et que vous attendez quelque chose de légèrement accentué avec des éclats de cacao et de la vanille, vous serez probablement malheureux. Attendez-vous à ce qu'il goûte à peu près littéralement comme un dessert: sucré, assez lourd et avec des saveurs très fortes comme des beignets ou des brioches à la cannelle.

2. Recherchez des arômes naturels et de saison

Lorsque les brasseurs ajoutent des ingrédients inhabituels à la bière, c'est souvent parce que ces ingrédients sont de saison localement. C'est pourquoi vous trouverez beaucoup de bières à la myrtille sortant des brasseries du Maine en été et des bières à la citrouille à travers le pays à l'automne (et des avocats du sud de la Californie!).

Alors que ces types de brasseries prennent parfois la chaleur pour être les PSL de base du monde de la bière, de l'avis de cet amateur de bière, elles sont en fait un moyen intelligent et amusant de mettre en valeur l'agriculture locale.

Recherchez les bières qui disent qu'elles ont été brassées avec de vrais fruits ou des épices (ou quelle que soit leur saveur) ajoutées à la purée, plutôt que des arômes artificiels. Points bonus s'ils se vantent de s'associer à des fermes spécifiques à proximité.

3. Si vous le pouvez, essayez un peu avant de vous engager pour une pinte entière (ou six-pack)

Saisir une caisse de cette bière à la Sriracha est assurément un acte de foi. La beauté d'aller dans une brasserie, ou même dans un bar spécialisé dans la bière artisanale, est que vous pouvez prendre un vol ou simplement une gorgée de bière étrange pour vous assurer que vous y êtes avant de commencer à vous verser.

Vous ne savez jamais si la bière s'mores qui semble avoir été brassée juste pour vous sera douce jusqu'à ce que vous l'essayiez - ou, inversement, si la bière thaïe du Chili, vous êtes curieux mais craintif finira par être votre nouveau favori.

Si vous magasinez pour des bières à rapporter à la maison, recherchez des endroits qui vous permettent de construire un pack de six pour pouvoir commencer avec une seule canette de bière oddball (et peut-être recruter un ami pour le partager avec vous, surtout si c'est un style plus lourd). Si vous l'aimez, vous pouvez toujours en prendre plus tard.

Ariana DiValentino est un écrivain, cinéaste et acteur basé à Los Angeles. La suivre Twitter.