La vie

Freshman 15 - De quoi avions-nous réellement peur?


Partager sur Pinterest

Je me souviens distinctement du moment où mes parents m'ont déposé à mon dortoir d'université il y a trois ans. En regardant mon casse-croûte improvisé, un bol de bretzels et un pot de beurre de cacahuète, ma seule pensée fut Peut-être que je devrais sauter le dîner ce soir.

Encore plus que de manquer à la maison ou de suivre des cours difficiles, je craignais d’obtenir le Freshman 15 - qui, en fin de compte, est un mythe. Des études montrent que les étudiants de première année gagnent en moyenne moins que ce montant au cours de leur première année d'école. (Vous pouvez voir les chiffres exacts ici et ici.)

Durant ma première année, j'ai perdu du poids à cause d'un régime végétarien mal exécuté. J'ai essayé de me convaincre que je coupais de la viande pour des raisons éthiques, mais tout ce qui m'importait, c'était d'éviter les kilos en trop - alors je suis aussi devenue anémique.

De toute évidence, les effets secondaires de la fatigue et des étourdissements n'en valaient pas la peine. Une fois mes niveaux de fer rétablis, j'ai décidé de cesser de limiter ce que je mangeais. Et je suis resté à peu près au même poids pendant des années.

Ce n'est que récemment que j'ai commencé à remarquer des changements majeurs dans mon corps. Mon visage est plus rond. Mes hanches sont plus larges. J'ai dû faire don de vêtements que je portais depuis le collège. Il y a quelques semaines, je suis finalement monté sur la balance pour découvrir que, depuis le début de mes études, j'ai pris beaucoup de poids.

Je sais qu'il n'y a rien de mal à être plus lourd et la taille ne dit rien sur la valeur d'une personne. Mais lire ce chiffre me rappelait viscéralement ma mentalité toxique à l'âge de 17 ans. Ma première réaction fut de paniquer, de planifier comment je pourrais me «réparer» par un autre régime. Jusqu'ici, j'ai travaillé très fort pour résister à cette impulsion.

Gagner du poids à l'université n'était pas seulement la pire chose qu'elle puisse faire, mais aussi la seule chose dont on se souviendrait d'elle.

Selon un sondage mené à l'Université de l'Utah, de nombreuses étudiantes comme moi vivent avec «des craintes intenses de prendre du poids». Pour certaines, le Freshman 15 est «la plus grande peur ou inquiétude de leur vie».

Je suis devenu extrêmement conscient du Freshman 15 au lycée, lorsque des anciens élèves sont venus lui rendre visite pour des fêtes de remise des diplômes et des concerts de chorale. Je hochai poliment la tête alors que le poids des étudiantes devenait un sujet brûlant chez les parents, les étudiants et parfois les enseignants.

"Quelqu'un n'a pas pu éviter le Freshman 15."

"Elle en a rempli, n'est-ce pas?"

"Regardez ce qui se passe quand vous buvez trop de bière."

C'est à ce moment-là que j'ai appris que ce qui importait à une fille ou à quel club elle appartenait n'avait pas d'importance. Gagner du poids à l'université n'était pas seulement la pire chose qu'elle puisse faire, mais aussi la seule chose dont on se souviendrait d'elle. Ce serait la seule chose dont on se souviendrait moi.

Alors que les articles sur la lutte contre la Freshman 15 tendent à être neutres, la honte qui accompagne la prise de poids au collège ne l’est pas. Une étude menée en 2013 auprès d'étudiants de premier cycle a révélé que «la prise de poids augmentait l'insatisfaction corporelle et les attitudes alimentaires négatives des femmes», mais pas des hommes, alors qu'en moyenne, les hommes prenaient plus de poids que les femmes en quatre ans d'école.

Les femmes n'étaient pas faites pour être petites

La pression accrue exercée sur les femmes pour qu’elles ne prennent pas de poids est un autre moyen par lequel la société tente de garder les femmes petites, au sens propre comme au figuré.

Dès qu'une fille sait lire, elle apprendra dans les tabloïds de supermarchés "COMMENT PERDRE X LIVRES EN X JOURS!" À 8 ans, elle voudra plus que probablement être plus mince. Elle regardera ses amis et leurs mères parcourir les régimes à la mode, comme Atkins, Keto et Paleo. Et une fois adulte, elle est plus susceptible de stresser au sujet de son apparence que de toute autre chose, y compris de son succès professionnel. Il n’est pas étonnant que certaines femmes craignent un gain de poids après une vie de conditionnement fatophobe.

Malgré tous les articles sur le fait de "battre" le Freshman 15, le gain de poids après l'adolescence est incroyablement normal. Entre 17 et 23 ans, les personnes qui vont à l'université gagnent à peu près le même poids que celles qui ne vont pas à l'université. C'est en partie parce que les styles de vie de la plupart des gens changent après le lycée. Ils sont moins susceptibles de faire du sport et ne sont peut-être pas habitués à cuisiner des repas sains. Au lieu de faire de l'exercice, ils sont occupés à aller à l'école ou au travail, souvent les deux.

Prendre plus de place en tant que femme n’est pas un obstacle à surmonter.

Et le processus de vieillissement naturel peut avoir un effet. Les femmes atteignent leur plus haut taux métabolique vers la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine. Il est normal que ce taux diminue progressivement dans les années qui suivent. Une grande partie du gain de poids que les femmes des collèges font craindre n’est qu’une partie naturelle de leur développement.

À l'âge de 11 ans, Kate Moss a tristement dit: «Rien n'a le même goût que maigre.» Nous avons certainement parcouru un long chemin depuis. De plus en plus de marques proposent des modèles taille plus et abandonnent Photoshop. Des célébrités telles que Jameela Jamil dénoncent bruyamment le blâme et l’industrie de la diète.

Mais c'est une chose pour le mouvement positif pour le corps d'élargir la définition étroite de la beauté dans les médias. C’est une autre chose de penser que regarder la télévision et des films améliorera automatiquement notre façon de nous voir et de nous déplacer dans le monde.

Hors écran, peu de choses ont changé.

Exister dans la société est encore plus difficile lorsque vous pesez plus, surtout si vous êtes une femme.

Ce n'est pas superficiel de s'inquiéter de la prise de poids lorsque nous vivons dans une société qui punit les grands corps. Mais nous devons briser le cycle de la peur pour préserver notre santé. Avoir peur de prendre du poids peut entraîner des troubles de l'alimentation tels que l'anorexie mentale et la boulimie mentale. Même si l’anxiété n’atteint pas cet extrême, le simple stress peut déclencher des maux de tête, augmenter la dépression et affaiblir le système immunitaire.

Les femmes subissent une discrimination de poids de la part des employeurs plus que les hommes, même si elles ont un IMC «sain». Les préjugés des médecins à l'égard des patients en surpoids conduisent à des diagnostics tardifs et à des diagnostics erronés - et ce biais est aggravé pour les femmes, en particulier les femmes de couleur, qui luttent déjà pour être prises au sérieux dans les espaces médicaux.

Renee Engeln, professeure à la Northwestern University, a déclaré: «Que se passe-t-il lorsque l'énergie émotionnelle des femmes est tellement liée à ce qu'elles voient dans le miroir qu'il leur devient difficile de voir d'autres aspects? de leur vie. "

Rien de tout cela ne veut dire que la prise de poids n'est jamais le signe d'un problème de santé ou d'habitudes néfastes. (La perte de poids peut être un drapeau rouge similaire.) Mais l’idée que le gain de poids est, en soi, un problème à vaincre déforme à tort les «bonnes» et les «mauvaises» tailles. Prendre l'appât des gros titres de perte de poids ne fait que renforcer cette stigmatisation.

Ma réponse initiale à la prise de poids m'a obligé à tenir compte de la valeur que je me valais. J'ai commencé à célébrer mon corps pour tout ce qu'il a fait pour moi, au lieu de savoir comment je peux le contrôler. Pendant mes études universitaires, j'ai figuré sur la liste du doyen, remporté des prix d'écriture et adapté à la vie avec une maladie chronique. Je mérite d’être fier de cela, peu importe la fluctuation de mon poids au cours du processus.

Comme beaucoup de femmes que je connais, je ne parlerais jamais du corps d'autres femmes comme j'ai déjà critiqué le mien. Il est temps que nous commencions tous à être aussi gentils avec nous-mêmes que nous le sommes envers les autres. Notre valeur ne dépend pas de la manière dont nous adhérons à un régime alors que nous sommes occupés à aller à l'école, à garder un emploi ou à élever des enfants.

Prendre plus de place en tant que femme n’est pas un obstacle à surmonter.

Pour le dire simplement, nous avons une merde plus importante à faire.

Isabella Rosario est une rédactrice indépendante basée dans l'Iowa. Vous pouvez la suivre sur Twitter @irosarioc.