La vie

Quel est le problème avec les kits de test de sensibilité alimentaire?


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Vous vous sentez ballonné… et paresseux… avec un cerveau brumeux et des évasions au collège? Supposons que vous avez suffisamment dormi et fait de l'exercice et que vous savez que votre santé mentale est en bon état. Alors, qu'est-ce qui se passe dans ton corps?

C'est à ce moment qu'un naturopathe Instagram parrainé pourrait suggérer que c'est lié à l'alimentation. Facebook dit ensuite: "Pourquoi ne pas essayer un test de sensibilité alimentaire?" Et vous pensez: "Ça a l'air solide… non?"

Mais avant de commander ce kit de test dans l’espoir de trouver une réponse rapide, vous devez savoir quelque chose au sujet des petits caractères. Ces kits restent controversés au sein des communautés médicale et de la nutrition et leurs termes sont souvent mal définis.

Voici ce qu'il faut savoir avant de vous lancer (et de laisser tomber l'argent) pour un test de sensibilité alimentaire.

Allergie alimentaire vs intolérance vs sensibilité - whoa

Les directives concernant ce qui «compte» comme une allergie alimentaire sont bien établies et de véritables réactions allergiques peuvent être documentées via des tests sanguins ou cutanés. Une véritable allergie alimentaire se produit lorsque votre système immunitaire considère un aliment spécifique comme un envahisseur.

Ainsi, lorsqu'une personne allergique aux noix a du lait d'amande dans son café, elle risque de se présenter dans de l'urticaire, de vomir, de se démanger ou même de subir un choc anaphylactique. Les résultats peuvent devenir lugubres, rendant cette définition assez claire.

Et les intolérances alimentaires? Nous en savons beaucoup sur l'intolérance au lactose (qui est l'incapacité de digérer le lactose dans les produits laitiers) et le malaise que cela peut engendrer. Une intolérance peut ne pas être aussi dangereuse qu'une allergie, mais elle peut quand même causer une détresse.

Mais les intolérances ou les sensibilités qui se produisent avec des coupables moins communs comme l'ananas ou les avocats sont plus difficiles à expliquer. «Nous ne comprenons toujours pas comment le corps réagit aux aliments et à notre environnement», a déclaré Julie Stefanski, RDN, porte-parole de l'Académie de nutrition et de diététique (AND).

«Contrairement aux allergies alimentaires, les intolérances ne concernent pas le système immunitaire et ne mettent pas la vie en danger», déclare Sonya Angelone, MS, RDN, CLT, également porte-parole de l'AND.

Cela n'aide pas que les sensibilités alimentaires soient beaucoup moins bien définies - et il y a peu de consensus sur ce qui sépare une sensibilité de l'intolérance. Les deux termes sont souvent utilisés de manière interchangeable. AND n’offre aucune définition officielle de ces termes sur son site Web.

Selon Angelone, «les sensibilités alimentaires sont des réactions retardées qui peuvent affecter tout système organique du corps et peuvent prendre de 45 minutes à plusieurs jours à se manifester par des symptômes.» Nous devons admettre que c'est une interprétation assez large qui décrit également les intolérances alimentaires.

Face à cette confusion, de nombreux professionnels de la santé se méfient du concept de sensibilité alimentaire.

«Les sensibilités alimentaires sont un terme nébuleux appliqué à divers symptômes que des personnes peuvent ressentir après avoir mangé des aliments spécifiques», explique le Dr David Stukus de l'Hôpital Nationwide Children's et du College of Medicine de l'Ohio State University. À certains égards, le terme «sensibilité aux aliments» est devenu un terme fourre-tout pour traiter des symptômes courants que la science n’a pas encore expliqués.

Vous remarquerez peut-être un léger inconfort lorsque vous mangerez un certain aliment et vous pourrez apprendre à éviter cet aliment, mais comment être vraiment sûr à 100%? Si la définition de la sensibilité alimentaire est si vague, que testent les entreprises?

Que mesurent les kits de test de sensibilité alimentaire?

Un test d'allergie alimentaire peut être effectué via une prise de sang ou une piqûre afin de déterminer si un aliment en particulier entraîne une réaction excessive de vos anticorps. Cependant, les tests de sensibilité alimentaire utilisent d'autres méthodes - et le test utilisé par une entreprise est essentiel pour rester calme.

L’une des options, le test ALCAT «basé sur les cellules», examine la réaction de vos globules blancs lorsque «incubés avec de la nourriture purifiée et de l’extrait de moisissure». Le test de libération du médiateur va encore plus loin dans ce concept en vérifiant si vos cellules libèrent des marqueurs inflammatoires lorsque exposés à divers aliments.

Le test de sensibilité aux IgG (immunoglobuline G) est un test particulièrement sensible. De nombreuses personnes ont critiqué ce test pour avoir simplement révélé les aliments récemment consommés par une personne, et non ceux ayant provoqué des symptômes.

«Les IgG augmentent en réponse à la consommation d'un aliment. Elles ne correspondent pas aux symptômes et ne constituent pas un bon marqueur de réaction inflammatoire liée à l'alimentation», déclare Angelone. En 2018, plus de 25 organismes de santé ont mis le public en garde contre la mauvaise interprétation de ce test.

Et ces mauvaises interprétations peuvent être néfastes pour votre santé

Se faire tester pour les sensibilités alimentaires peut sembler éclairant au mieux. Cela peut sembler inoffensif aussi, mais il y a plus que cela quand la culture de l'alimentation entre en jeu. Dans une culture axée sur le classement des aliments dans les catégories «bon» et «mauvais» et le traitement des aliments comme un médicament, les résultats d'un test peuvent déclencher ou encourager un dérèglement des habitudes alimentaires.

«Une relation désordonnée avec la nourriture peut affecter l’intestin et imiter par essence les symptômes de sensibilité alimentaire dus au stress et à l’anxiété liés à l’alimentation», déclare Annie Goldsmith, diététicienne en cabinet privé, RD. "Les clients se retrouvent souvent dans un cercle vicieux qui attribue ces symptômes à des aliments spécifiques et redouble leur restriction, ce qui aggrave encore les symptômes."

Le problème avec les symptômes géniaux et incohérents est qu’il n’est peut-être pas nécessaire de se lancer dans des tests de sensibilité alimentaire pour aller au fond des choses. De nombreux problèmes liés à l'alimentation peuvent être résolus par des moyens moins invasifs.

«Des ingrédients ajoutés tels que des fibres artificielles, des édulcorants ou d'autres coupables peuvent souvent être identifiés par une analyse approfondie de l'alimentation et un entretien avec le client», déclare Stefanski.

Pour résumer, ce kit de test n'est pas nécessaire - pas encore

«La question de savoir si un aliment doit être complètement évité dépend vraiment du type de réaction d’une personne», explique Stefanski. Les définitions de l'intolérance et de la sensibilité étant si vagues, il est préférable de travailler avec des professionnels pour faire la lumière sur vos symptômes.

«Travailler avec une équipe d’allergologues, de diététistes et de gastro-entérologues aide une personne à déterminer si elle souffre d’une maladie grave dans laquelle il faudra éviter les aliments pendant une période prolongée», ajoute Stefanski.

Et il peut y avoir un espoir d'amélioration avec le temps - pour la précision de ces tests et pour vous.

«Souvent, les sensibilités peuvent s'améliorer une fois que l'inflammation est réduite et que d'autres aliments problématiques sont éliminés», déclare Angelone. "Cependant, parfois, une personne sera toujours sensible à un aliment particulier."

Commander un kit de test sur une publicité Instagram peut sembler rassurant, mais quand il s'agit de savoir à quoi votre intestin est sensible, aller à la vieille école peut être la clé. Essayer un régime d'élimination et tenir un journal alimentaire qui répertorie ce que vous avez mangé et ce que vous avez ressenti pendant une période de 24 à 48 heures pourrait être plus efficace pour identifier les aliments problématiques.

Un régime d'élimination peut sembler être un conseil ennuyeux, mais lorsqu'il s'agit de réconfort à long terme, en particulier en vieillissant, il peut s'avérer extrêmement utile pour comprendre les sensibilités et les intolérances alimentaires. Le régime consiste à simplifier vos repas (par exemple, du poulet, des épinards, du riz) et à réintroduire lentement différents aliments chaque semaine pour voir si quelque chose provoque une mauvaise réaction.

Vous pensez toujours qu'un kit de test de sensibilité alimentaire est le bon choix pour vous? Parlez à un diététicien, un allergologue ou un médecin gastro-intestinal pour déterminer votre meilleur plan de match.

Sarah Garone est nutritionniste, écrivaine indépendante et blogueuse en alimentation. Trouvez-la en partageant des informations pratiques sur la nutrition sur A Love Letter to Food ou suivez-la sur Twitter.