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Pourquoi j'ai commencé à manger de la viande après 21 ans en tant que végétarienne


J'avais six ans, assise à la table de la cuisine, mes pieds pendants au-dessus du sol en linoléum. Ma mère préparait le dîner, elle me tournait le dos. J'ai regardé alors qu'elle soulevait une épaisse et brillante tranche de steak cru dans un emballage en polystyrène, dont la rougeur sombre et les bords blancs ratatinés attrapaient les lumières fluorescentes.

«De quoi est fait le steak?» Ai-je demandé.

Il y eut une courte pause avant qu'elle ne réponde. "Du boeuf."

Non satisfait, j'ai persisté, "De quoi est fait le boeuf?"

Une pause plus longue cette fois. Puis, avec un soupir, "Vache".

C'est là que la mémoire s'estompe, mais j'imagine qu'à ce moment-là, elle s'est retournée pour voir mes yeux bleus se soulever de mon visage. Elle a probablement essayé d'expliquer le cycle de la vie et savait probablement que je m'en ficherais.

Je venais de déclarer le dernier en date de mon cycle d'objectifs de carrière, à savoir le militant des droits des animaux. J'avais appris que les gens faisaient parfois des expériences cruelles et terribles sur les animaux dans les laboratoires et que d'autres personnes venaient parfois se faufiler la nuit et les séparaient. Je n'ai pas vu comment je pourrais éventuellement sauver des chimpanzés, puis rentrer chez moi et manger de la vache.

Je ne savais pas que j'avais toujours mangé des vaches, ni même que le «poulet» dans «nuggets de poulet» était le même que l'animal que je savais dit «cluck cluck». J'ai dit à ma mère que je ne le ferais pas mange un steak ce soir-là ou plus jamais.

À mesure que je vieillissais et que mes objectifs de carrière évoluaient dans des domaines moins illégaux et plus lucratifs que «chimp sauveur» (enfin atterrissant sur écrivain), ma pensée sur le végétarisme a évolué, mais je suis restée fidèle à lui pendant 21 ans. Ma mère aurait peut-être reculé un peu plus si elle avait su qu'elle organiserait des dîners séparés pendant des années, mais cela n'aurait pas fait de différence. Mon esprit était prêt. Plus tard, lorsque j'ai appris à propos de l'agriculture industrielle et des injections d'hormones, j'ai été repoussé et j'ai su que j'avais pris la bonne décision.

Quand j'étais jeune adulte, j'avais perdu une grande partie de la conviction ardente que j'avais en tant qu'enfant et adolescent. Mais je suis végétarien depuis près de deux décennies. c'était juste la façon dont j'ai mangé. L'idée d'essayer de mâcher une viande nerveuse et dure m'a fait bâillonner. Si je prenais accidentellement une bouchée de viande contenant de la viande, je la crachais avec panique et dégoût, comme lorsque vous buvez une gorgée de lait et que vous réalisez qu'elle est gâtée. J'avais repris contact avec mon cerveau pour ne pas reconnaître la viande comme aliment.

J'avais repris contact avec mon cerveau pour ne pas reconnaître la viande comme aliment.

Beaucoup de gens ont essayé de me convaincre que j'étais mal nourri. Ce fut d'abord la mère envahissante d'un ami d'enfance qui a essayé de me faire manger de la viande chaque fois que je restais dîner. Tous les médecins que j'ai vus ont jeté un coup d'œil sur mes bras maigres et mon teint clair et, avant que le mot «végétarien» ne soit complètement sorti de ma bouche, a décidé que je devais avoir un poids insuffisant et une anémie. Ils me parlaient de l'indice de masse corporelle et de la quantité de calories nécessaires pour être en bonne santé.

Ils n'ont pas semblé m'entendre expliquer que j'aime manger beaucoup. Que je vis pour la cuisine mexicaine, avec autant de fromage et de crème sure que possible, et que mon plat préféré est le ziti cuit. Et que je mange plus que suffisamment de légumes à feuilles sombres pour répondre à mes besoins en fer.

Quand les résultats du test reviendraient, chaque fois que je serais loin de l’anémie (mes taux de lipides et de cholestérol étant quelque peu élevés), je me sentais justifié dans mon état de santé.

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Trahi par mon corps

Au fil du temps, je suis devenu de moins en moins sûr de moi de ma santé impénétrable. Vers le milieu de la vingtaine, j'ai commencé à ressentir une fatigue intense et accablante qui, je le savais, était bien plus que simplement vieillir à la fin de mes années de collège. J'ai commencé à avoir des problèmes communs fréquents et graves. J'avais une bursite à la hanche qui m'a fait boiter pendant plus d'un an. J'avais une tendinite si grave que je pensais que mon poignet était cassé. Une entorse à la cheville de plus de cinq ans plus tôt pulsait comme si elle venait de sortir de la distribution.

Puisque je savais que le gluten pouvait être potentiellement inflammatoire, j'ai pensé à le supprimer de mon alimentation. Mais l'idée d'être végétarien et sans gluten n'était pas attrayant; il est souvent assez difficile de trouver une option végétarienne décente au restaurant, et il s’agit généralement de pâtes. Si je devais couper le gluten, je pensais que je devrais peut-être incorporer un peu de viande dans mon régime alimentaire. Je ne l'ai pas fait

L'année dernière, à 27 ans, j'ai eu un zona. Plus de la moitié des patients atteints de zona ont plus de 60 ans, selon le CDC. Les jeunes en bonne santé ne souffrent presque jamais de zona (mon médecin m'a dit que j'étais le plus jeune patient qu'il ait jamais vu), mais les jeunes dont le système immunitaire est compromis peuvent le faire.

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Je craignais qu'il se passe quelque chose de grave, mais mon médecin m'a écartée. Quand j'ai poussé plus loin, lui rappelant les problèmes communs que j'avais eu, il a littéralement haussé les épaules. Frustré, j'ai trouvé un nouveau médecin. J'ai eu la même conférence sur l'anémie que j'avais entendue un million de fois auparavant, m'efforçant d'empêcher mes yeux de rouler. Bien que plus disposé à exécuter des tests complets, ce nouveau médecin n’a pas proposé de réponses concrètes (ni apaisé mes craintes). Mais il m'a dit que les douleurs articulaires sont les plus courantes entre les deux groupes: le surpoids et l'insuffisance pondérale. Il a suggéré que mes articulations pourraient ne pas avoir le rembourrage nécessaire, ce qui les rendait plus vulnérables aux blessures.

J'ai commencé à me demander si le problème n'était peut-être pas trop de gluten, mais pas assez d'autre chose. Mon mari, qui était cuisinier professionnel et accordait plus d'attention à la nutrition que toutes les personnes que j'ai rencontrées, a également souligné que même si je mange suffisamment de protéines, de fer et de graisse provenant de haricots, de légumes-feuilles et d'avocat, il Certains éléments nutritifs de la viande, comme la vitamine B12, ne se trouvent pas dans les aliments à base de plantes.

Se jeter à l'eau

J'ai lancé mes nouvelles habitudes alimentaires omnivores en essayant du bouillon d'os, qui est loué pour ses propriétés anti-inflammatoires et que l'on croit (bien que non prouvé) pour la santé des articulations. La première gorgée m'a fait bâillonner. J'ai essayé de me tenir le nez et de boire quelques gorgées, le traitant comme un médicament. Finalement, j'ai cuit du riz brun dans le bouillon, en ajoutant beaucoup d'ail et de poivre de Cayenne. J'ai mangé un peu à la fois pour ne pas surcharger mon système. Et lorsque nous sommes passés devant un champ de vaches alors que nous allions rendre visite à ma mère, j'ai détourné les yeux pour éviter de croiser leurs grands yeux pleins d'âme.

Finalement, je me suis mis à faire la sauce bolognaise - comme le bouillon - ma première réaction viscérale a été une réaction de dégoût, mais après les premières bouchées, j'ai commencé à vraiment l'aimer. Je me suis enthousiasmé pour toutes les options de cuisine italienne que j'ai toujours sautées dans les menus.

Globalement, je me sens plus fort et en meilleure santé et j'apprends à accepter ma place au sommet de la chaîne alimentaire sans culpabilité.

Dans le passé, j'ai appris à fixer des limites dans mes relations personnelles sur tout ce que je pouvais faire pour les autres, afin que je puisse prendre soin de moi avant même de ne plus avoir à donner. Maintenant, j'essaie d'apaiser ma conscience amoureuse des animaux en traduisant ce même souci de moi dans ma relation aux animaux. Je peux toujours les admirer et souhaiter qu'ils soient traités équitablement tout en prenant ce dont j'ai besoin pour survivre en tant qu'être humain fort et en bonne santé.

J'essaie de conserver une version moins noire et blanche des principes qui m'ont d'abord conduit à arrêter de manger de la viande en évitant tout ce qui provient d'une ferme industrielle ou qui aurait pu recevoir une injection d'hormones. C'est un processus continu - émotionnellement et physiquement - mais dans l'ensemble, je me sens plus fort et en meilleure santé et j'apprends à accepter ma place au sommet de la chaîne alimentaire sans culpabilité.