La vie

Comment goûter l'amour? Dans un tiramisu


Partager sur PinterestPhotos fournies par Giovanni's Tiramisu et Katie Molinaro, design de Lauren Park

J'ai mangé des dizaines de tranches de tiramisu. Non seulement parce que je suis un blogueur spécialisé dans l'alimentation et que c'est mon travail, mais parce que je suis un Italien de deuxième génération qui aime le tiramisu.

Le tiramisu est traditionnellement un savoiardi (pour les non-italophones) trempé dans du café. Ces éponges imprégnées traversent une crème fouettée composée d'œufs, de sucre, de cacao et de mascarpone. Certains gâteaux sont lacés avec du rhum ou du cognac pour un coup de pied supplémentaire.

Et maintenant il y a un beau tiramisu, assis sur la table devant moi. Des nuages ​​soyeux de mascarpone saupoudré de cacao ont été méticuleusement passés à travers les doigts de dame cachés. Le boulanger a généreusement saupoudré plus de cacao.

Je n'ai pas encore mangé ce tiramisu en particulier, mais je sais déjà que ce sera le relais idéal pour me faire passer l'après-midi. De plus, pour les non-initiés: Tiramisu, du nom de la façon dont les gens se sentent habituellement lorsqu'ils le mangent, signifie «ramasse-moi» ou «égaie-moi» en italien.

Le boulanger derrière cette beauté est Giovanni Bolla

Je suis chez lui à Encino avec sa fille, Isabelle Moline. Ils trient des photos et des articles de presse de belle facture qui ouvrent de petites perspectives sur les 45 années de carrière de Giovanni dans l'industrie des aliments et des boissons.

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Son héritage comprend des critiques et des articles du LA Times et du LA Herald Examiner. Les photos de Giovanni avec des célébrités comme Jane Seymour et Tom Bradley à Prince Eduard et les Lakers de Los Angeles couvrent la table. Isabelle s'excuse d'être si tachée, mais pour moi, elles ont l'air comme elles devraient être. Ces vieilles photos évoquent toute une gamme d’émotions chez Giovanni, du rire à la nostalgie.

Il regarde avec tendresse son jeune moi et ses réalisations. «Ma femme a coupé ces articles», dit-il les larmes aux yeux.

J'ai appris à connaître Giovanni parce que mon rédacteur en chef était tombé sur la publication Facebook d'Isabelle dans un groupe privé. Elle a raconté une histoire touchante derrière le tiramisu fait maison de son père et comment cela lui a procuré de la joie. Le gâteau a été suivi de critiques positives de la part de voisins et d’étrangers. «Je suis un fin gourmet et c'est la troisième fois que je vis quelque chose d'aussi spécial.» «Le tiramisu convient pour le petit-déjeuner, n'est-ce pas?

Alors j'ai sauté sur l'occasion de goûter moi-même. J'ai conduit jusqu'à San Diego pour essayer un burrito une fois. Conduire de Hollywood à Encino pour un tiramisu un jeudi après-midi au hasard? Cela me semble parfaitement sensé.

Avant de rencontrer Giovanni et Isabelle en personne, j'ai correspondu avec eux par courrier électronique. Je ne saurais vous dire qui était le plus excité: moi, en train de manger le gâteau, ou Giovanni et Isabelle, qui étaient impatients de me le servir. En tant que personne qui essaye chaque jour de nouveaux restaurants, cette dégustation me rendait particulièrement nerveuse. Ce tiramisu compte beaucoup pour Giovanni et Isabelle et, pour ma part, cela a beaucoup compté pour moi.

Quand je suis arrivé à la porte, Isabelle m'a immédiatement salué avec un câlin. Elle alla dehors chercher son père, qui se tenait nerveusement près de la petite piscine hors sol dans la cour. La maison dans le quartier de banlieue est simple, et c’est aussi exactement ce que j’avais imaginé pour ce tiramisu. Ingrédients simples, mais bien exécutés.

Ma mère italienne a toujours insisté sur l'importance des ingrédients frais dans la cuisine italienne. «Si vous utilisez du vin bon marché lorsque vous cuisinez, votre nourriture aura le goût d'un vin bon marché», aurait-elle déclaré.

Même chose pour le tiramisu. Ce n'est pas que le vin soit l'ingrédient secret du tiramisu (ce n'est pas, je ne l'essayerais pas), mais les meilleurs ingrédients donneront toujours les meilleurs résultats. Je jette un coup d'œil furtif dans la cuisine depuis le salon et remarque que certains des ingrédients secs de Giovanni sont importés d'Italie. C'est bon signe.

Nous nous dirigeons vers la cuisine avec le gâteau de la table pour prendre d'autres photos et Giovanni tient fièrement le dessert dans ses mains comme un bébé. Isabelle remarque une tache sur sa chemise, alors on fait une pause pour changer de costume. Tout doit être parfait, car beaucoup de choses les ont conduits à ce moment.

Giovanni est né dans une petite ville appelée Asti, située dans la région du Piémont au nord de l'Italie. Cette région est principalement connue pour son délicieux vin mousseux, Asti Spumonte.

À 13 ans, Giovanni découvre son amour pour la cuisine et trouve son premier emploi sur un bateau de croisière à 17 ans. Après avoir obtenu son diplôme de Le Cordon Bleu en Europe, Giovanni émigre du nord de l'Italie en Arizona en 1969, 21 ans. Il a ensuite déménagé à LA en 1971 pour commencer sa carrière culinaire.

Trois jours après son déménagement à LA, il devint le maître d'hôtel du Beverly Wilshire Hotel, supervisant les serveurs du restaurant, puis en devint le chef. Après cela, il est allé travailler comme chef au prestigieux hôtel Beverly Hills.

Après quelques années dans l'hôtellerie, il est retourné à Phoenix, en Arizona, pour travailler dans des clubs de country. À l'âge de 44 ans, il est revenu à Los Angeles avec son épouse, Cira Bolla, pour lancer une entreprise de restauration.

Partager sur PinterestPhoto de Katie Molinaro, design de Lauren Park

Un jour, Giovanni a vu, en couverture du magazine Voila, un jeune immigré à New York qui avait ouvert une entreprise de restauration. Inspiré, Giovanni se dit: "S'il pouvait faire tout ça, je pourrais ouvrir une entreprise de restauration demain!". Et il l'a fait. Littéralement.

Le lendemain, il acheta un lot de fournitures de restauration et ouvrit la société de restauration internationale Bolla. La société a pris son envol et très vite, Giovanni a organisé des réceptions pour l'élite hollywoodienne - la même élite que je vois dans les petites bouchées de l'histoire de la photo réparties autour du tiramisu.

Le tiramisu que je n'ai toujours pas goûté.

«Je suis sorti de la scène de la cuisine depuis un moment», dit Giovanni avec des yeux larmoyants. «Lorsque ma femme est décédée, tout s'est effondré et je ne m'en suis jamais remis. Et puis d'autres choses… je n'ai jamais été pareil.

Après le décès de sa femme, Giovanni a fermé le secteur de la restauration et a repris son travail de chef. Il a ouvert deux restaurants à Los Angeles - Benvenuti et La Cupola - puis a travaillé comme chef indépendant dans divers restaurants de Los Angeles jusqu'à sa retraite définitive en 2013.

Bien que Giovanni se soit finalement remarié, ce mariage est en train de se terminer. Giovanni a eu du mal à trouver du travail à son âge. Sa fille Isabelle vient de rentrer d'Espagne à LA pour aider à couvrir les coûts, mais elle a du mal à joindre les deux bouts. Et c’est ainsi que ce tiramisu est venu occuper une place centrale dans l’histoire de Giovanni.

Il y a quelques semaines, le mari d'Isabelle fêtait son anniversaire. Son gâteau préféré est le tiramisu. Giovanni a donc surpris son beau-fils avec un gâteau fait maison. Ils ont apprécié le gâteau à la fête et Isabelle a pris les restes chez les voisins.

Ce petit acte de partage a suscité quelque chose dans la communauté. Les critiques ont commencé à affluer, avec des amis et des étrangers affirmant que le Tiramisu de Giovanni était le meilleur qu'ils aient jamais goûté. Beaucoup ont offert de payer pour le gâteau.

Alors, Giovanni a commencé à travailler sur le tiramisu et Isabelle a commencé à faire pression sur les médias sociaux pour commencer à livrer la main aux personnes affamées de la ville. Le gâteau complet est un gâteau traditionnel à 55 $ et peut servir jusqu'à 16 personnes. Le demi-gâteau, illustré ci-dessus, coûte 35 $ et sert de 6 à 8 personnes. Ils ont même une version sans gluten sur demande.

Enfin, ce fut à mon tour de manger ce gâteau bien-aimé

C’est juste ce que je pensais: La perfection enveloppée dans de riches couches de doigts d’espresso-trempés et du mascarpone infusé au chocolat. Ces saveurs rendent chaque bouchée meilleure que la dernière. J'ai déjà mangé du tiramisu, mais pas comme ça. Celui-ci est différent.

Partager sur PinterestPhoto de Katie Molinaro, design de Lauren Park

Je n'oublierai jamais la façon dont Giovanni et Isabelle m'ont regardé. C'était comme si tout était à cheval sur cette seule bouchée.

Et dans un sens c'était. Avec les plates-formes de médias sociaux telles qu'Instagram qui jouent un rôle essentiel dans le succès d'un restaurant, les restaurants ne peuvent pas compter sur la nourriture pour être simplement «dignes d'un établissement». La nourriture doit aussi avoir bon goût. L'amour que Giovanni met dans tous les spectacles de gâteaux dans chaque bouchée.

En ce qui concerne les plans futurs? Je les ai mis en contact avec une boutique Burrata locale gérée par de «jeunes immigrants italiens cools». Ce sont les mots de Giovanni, pas les miens. Je pensais qu'ils conviendraient parfaitement, car le tiramisu porte bien son nom. Cela m'a réconforté. Et maintenant que Giovanni et Isabelle livrent jusqu'à 30 gâteaux par semaine, Isabelle m'a dit que son père avait enfin retrouvé le sourire.

Katie Molinaro est une créatrice de contenu et un comédien vivant à Los Angeles. Elle cherche de nouveaux restaurants depuis qu'elle sait marcher, mais elle n'a commencé à documenter son coma alimentaire sur Instagram que depuis 2018.